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英語

a few/few/a little/littleの違い【quite a few/only a fewも】

【1】a few/littleの違い

結論からいきましょう。

可算名詞 不可算名詞
肯定(少しの) a few a little
否定(ほとんど~ない) few little

このように、fewは可算名詞、littleは不可算名詞に使います。また、a がつくと肯定の意味になり、aがつかないと否定の意味になります。

例文で確認していきましょう。

・a few と few

a few は可算名詞/肯定で、fewは可算名詞/否定です。

例 I have a few friends.
「私は少しの友達がいます」

friendは可算名詞で、a fewなので肯定の意味になっていますね。

例 I have few friends.
「私は友達がほとんどいません」

aがないfewなので、否定の意味になります。

ちなみに、肯定と考えるか否定と考えるかは、話し手の主観次第です。つまり、次の通りです。

・超ど田舎で友達が4人→「少しいる」

・超大都会で友達が4人→「ほとんどいない」

このように、肯定と考えるか否定と考えるかは話し手の気持ち次第です。

・a little とlittle

a little は不可算名詞/肯定で、littleは不可算名詞/否定です。

例 I have a little water.
「私は少しの水を持っています」

waterは不可算名詞で、a littleなので肯定の意味になりますね。

例 I have little water.
「私は水をほとんど持っていません」

aがないlittleなので、否定の意味になりますね。

このように、fewは可算名詞、littleは不可算名詞に使います。また、a がつくと肯定の意味になり、aがつかないと否定の意味になります。

・Twitterで問題を出してみたところ...

かなり多くの人が不正解でした(>_<)

【2】only a few / quite a few

結論からいきましょう。

・only a few(little):少ししかない(=few)

・quite a few(little):かなりの

1つ1つ例文を使って説明していきますね。

・only a few(little)

only a few(little)で「少ししかない」って意味になります。つまり、few(little)と同じ意味です。

例 I have only a few friends.
「わたしには少ししか友達がいない」

≒I have few friends.

onlyは「〜だけ(しかない)」って意味なので、否定的な意味になります。

・quite a few(little)

quite a few(little)で「かなりの」って意味になります。

例 I have quite a few friends.
「私にはかなりの友達がいる」

覚え方は、a fewは肯定の意味で、quiteは程度を高めるので、肯定の部分の程度が高められて、「かなりの」って意味になります。

・Twitterで問題を出してみたところ...

パンダ君
パンダ君
解答は上記のツイートをクリックして確認してね。 

【3】まとめ

・fewは可算名詞/littleは不可算名詞

・a がつくと肯定/aがつかないと否定

・only a few(little):少ししかない(=few)

・quite a few(little):かなりの

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