現在形は「現在」を表さない!

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【1】「過去現在未来形」

 

実は現在形は「今現在」のことを表さない。
では、いつのことを表すのか?

 

「過去、現在、未来」のことだ!

 

「昨日も今日も明日もいつも変わらないこと」に現在形を使うのである。

だからこの文法名が非常に良くない。
そこで、名前を変更しよう。

 

「過去現在未来形」

 

この方が直感的に伝わるはずだ。
もちろん、私の力で変えることは不可能。
しかし、読者の方だけでもこのように考えることはできるはずだ。

 

 

【2】例文で確認

 

とまぁ、ここでいくら叫んでも、なかなか信じてもらえていないだろう。
例文で確認していこう。

 

[例]I go to school.
「私は学校に行きます」

 

どうだろうか?
この文は決して「今現在のこと」を表していない。
まさに今この瞬間、学校に行っているわけではない。
昨日も今日も明日もいつも変わらず学校に行っているのだ。

 

このように現在形は決して今現在のことを表していない。
いつも変わらないことを表しているのである。

 

 

さらに例を挙げていこう。

 

[例]The sun rises in the east.
「太陽は東から昇る」

 

これも今現在のことは表していない。
今まさにこの瞬間、太陽が東から昇っているわけではない。

 

「昨日も今日も明日もいつも変わらず太陽は東から昇る」ってことを表している。

 

だから、別に夜中の2時に“The sun rises in the east.”って言ってもいいのだ。

 

 

【3】分類は必要ない

 

ちなみに、最初の例は教科書的な説明だと「現在の習慣」と教わる。
そして、次の例を「不変の真理」と教わってしまう。

 

でも、すでに気づいているだろう。
そんな分類なんて必要ないのだ。
現在形の核心「いつも変わらないこと」から考えれば、そんな分類なんて必要ない。

 

 

【4】現在形で「確定未来」を表す

 

実は現在形で確定した未来を表すことができる。
たとえば、次の例がそうだ。

 

The train starts at 5 tomorrow.
「その電車は明日、5時に発車する」

 

tomorrowもあることだし未来のことである。
にもかかわらず、現在形のstartsになっているのがわかるだろう。
これを学校では例外として教わってしまう。

 

しかし、これは例外なんかではない。
現在形の核心から考えれば、例外なんかではないのだ。

現在形の核心は「いつも変わらないこと」

 

では、どうだろうか?
電車の時刻っていつも変わらないはずだ。
昨日は4:55で今日は5:05で明日は5:00なんてバカな話はない。
昨日も今日も明日もいつも変わらず、電車は5:00に発車するのである。

 

そう!
電車の時刻はいつも変わらないのだ。
だから、startsで現在形が使われているのだ。

 

このように私たちが例外と教わったものは例外なんかではなかったのだ。
核心から考えれば、例外は核心の延長線上にあるものに過ぎない。

 

 

【5】会話表現に応用

 

ここからは、応用に入っていこう。
次の英会話表現、日本語に訳するとどうなるだろうか?

 

What do you do ?

 

実は、これで「あなたの仕事は何ですか?」って意味である。
まさかの意味だろう。
なんせ、「仕事」にあたるような単語がないのだから。
workやjobが見当たらない。

それでも「お仕事何?」って意味なのである。

 

直訳しても「あなたは何をしますか?」である。
ここから、さすがに「お仕事何?」にはいきつかない。
結果、学校教育の必殺技「覚えてしまえ!」で丸暗記を強いられてしまう。

これが現状英語だ。

 

そんな丸暗記英語からの脱却。

それこそが僕が英語講師として存在する理由なのだ。

話は少しそれてしまった。
話を戻そう。

“What do you do ?”で「お仕事何?」って意味になるのはなぜか?って話。

 

最初のdoに着目してほしい。
これは現在形だ。
過去形だったら、didになっているのだから。

現在形は「いつも変わらないこと」。

よって、現在形を強く意識して改めて直訳してみよう。

 

「あなたは(昨日も今日も明日も)何をしますか?」

 

大学を卒業して昨日も今日も明日もしていることって何だろう?

そう!仕事である!

だから、「お仕事何?」って意味になるのだ。

 

このように核心から考えれば、応用にも対応できるようになるのだ。

 

 

【6】What do you do for fun ?

 

最後にクイズだ。
次の日本語訳は何だろうか?

 

What do you do for fun ?

 

これも現在形だ。
改めて、現在形を強く意識して直訳だ。

 

「あなたは(昨日も今日も明日も)楽しみのために何をしますか?」

 

そう!
これで「趣味は何?」って意味である。

 

 

☆ まとめ ☆

・現在形=「過去現在未来形」
・What do you do ?=「お仕事何?」

 

 

 

カテゴリ:英文法 

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管理人プロフィール

鬼塚 英介 / Eisuke Onituka
予備校講師 / 英語学習コーチ

1984年6月生まれ。北海道出身。

大学進学率1割以下(9割が専門学校や就職)の高校に入学。高3の10月から受験勉強を始める。最初に受けた模試の偏差値は39。現役での受験はセンター5割にも到達せず、志望大学は不合格。その後、ある英語の予備校講師と出会い、効率よい勉強法をすることで成績を劇的に上げられることを知る。

1年間の浪人生活で英語の偏差値は70を超え、地元の北海道大学に合格。大学1年の頃から学習塾、家庭教師、予備校講師などで指導スキルを磨き、独自の勉強法を確立する。

多くの人が英語は丸暗記の教科だと思い込んでいます。無味乾燥な知識の丸暗記から脱却し、「英語のなぜ?」に答え、英語の核心を理解し英語の実力を身につける。「英語は楽しい!」「わかった!」という感動を伝えていく。

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